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SiFive:RISC-V商业化的引领者

2018-06-19
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文章转自ipcorecatalog网站微信公众号:智享微IP

      4月初,全球首家基于开源RISC-V指令集架构的处理器IP公司SiFive宣布已完成高达5060万美元的C轮融资。一年前SiFive公司刚刚完成850万美元的B轮融资,截至目前SiFive的总投资已经达到6410万美元。与此同时,SiFive还宣布已与西部数据(Western Digital)签署了SiFive Freedom平台的多年授权许可,承诺生产10亿RISC-V内核。由此可见,业界仍继续看好基于RISC-V开源指令集的处理器及其应用。

 

RISC-V是加州大学伯克利分校2014年设计并发布的一种开源指令集架构,其目标是成为指令集架构领域的Linux,应用覆盖IoT、桌面计算、高性能计算、机器学习与人工智能等众多领域。2015年RIRISC-V基金会成立,吸引了大量业内领先的研究机构、硬件厂商、软件厂商,包括如谷歌、英伟达、高通、Rambus、三星、恩智浦、美光、IBM、GlobalFoundries、UltraSoC 和西门子等行业巨头。

 

在RISC-V发布之前,业内已有几种开源指令级架构,包括SPARC V8、OpenRISC,其中SUN发布的开源多核多线程处理器OpenSparcT1和T2,以及欧空局的LEON3都是采用SPARC V8指令集,OpenRISC也有同名的开源处理器。RISC-V能够在短短几年内快速发展并得到多家商业公司的支持,主要凭借其两点优势。首先RISC-V吸收各开源指令集的优点,其功能更加丰富。其次,OpenRISC的许可证为GPL,意味着所有的指令集改动后都必须开源,而RISC-V的许可证为BSD License授权,即修改也无需再开源。这一点吸引很多机构和公司使用RISC-V开发商用处理器。

 

SiFive是由RISC-V开创者KrsteAsanovic,以及Yunsup Lee和Andrew Waterman所创建,目前三分之一的员工为RISC-V研发团队的成员,可谓是原汁原味继承RISC-V“血统”的公司。公司目前发布了三款基于RISC-V指令集的处理器IP。

 

E31 Coreplex:作为全球部署最为广泛的RISC-V内核,E31 Coreplex专为低功耗、高性能的32位嵌入式应用设计,如边缘运算,智能物联网或可穿戴设备,其性能与ARM Cortex M3或M4大致相当。

 

E51 Coreplex:是一款64位嵌入式内核,也是作为控制工具的理想解决方案,或是更大的64位片上系统中的微型内核。该产品的小尺寸和性能效率,使其与典型的大型64位处理器区分开来,同时保留了与主流工具链的全软件兼容。

 

U54-MC Coreplex:SiFive公司去年发布的IP,成为了全球首款基于 RISC-V 的 64 位四核 CPU,支持 Linux 等全功能操作系统。U54-MC Core的高性能和灵活的存储器系统非常适用于AI,机器学习,网络,网关和智能物联网设备等应用,其性能指标与ARM Cortex A53相当。

 

为加速RISC-V商业化,推广旗下的处理器IP,SiFive挑战传统的IP交易模式,提出“调研-评估-购买”的新商业模式,做到开放IP源代码、公开IP授权价格、简化IP交易流程,让芯品设计用户和系统用户可以像购买软件服务一样简单方便的获得IP的许可。

 

随着IoT产业的高速发展,越来越多的创新型企业渴望一种能够速度快和成本低的实现原型芯片的方法。SiFive公司为此建立了Freedom平台,并提出DesignShare计划,与全球优秀的IP设计企业建立合作关系。

 

Freedom平台使任何公司、发明者或制造商能够利用定制芯片的力量, 并将世界级IP纳入其产品。传统的 ASIC 模式要求对 IP 和研发进行大量前期投资,极大限制了可行设计的数量。与这种传统的模式不同,SiFive Freedom平台及其 DesignShare 合作伙伴通过向处于在prototype阶段的用户提供低成本或免费的IP,大幅降低或推迟了用户在该阶段所需的资金投入。DesignShare 计划旨在通过降低投资成本和优化 IP 采购过程来大幅增加新的芯片设计的启动数量。

 

 

目前全球多家优秀IP企业加入DesignShare计划,他们与SiFive紧密合作,共建RISC-V的生态系统。包括:Analog Bits可为SiFive Freedom平台提供PLL和Serdes IP;Corigine可以为SiFive的Freedom平台提供USB-IF认证的USB 3.1 Gen 1和Gen 2以及USB 2.0等IP;eMemory可以为SiFive RISC-V Freedom平台提供嵌入式Logic NVM IP;Flex Logix可以为SiFive的Freedom平台提供嵌入式FPGA IP等。


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